FA Cup: Wimbledon’s Plough Lane ในอดีตและบทใหม่กำลังถูกเขียนขึ้น

พวกเขาชอบเรื่องราวดีๆ ที่เอเอฟซี วิมเบิลดัน; ประวัติศาสตร์ที่โดดเด่นของพวกเขาเต็มไปด้วยพวกเขา เมื่อวันเสาร์ มีอีกเกมหนึ่งที่ Ollie Palmer ทำประตูแรกในเอฟเอ คัพ ต่อหน้าแฟนๆ ที่ Plough Lane มานานกว่า 30 ปี

เกิดในปี 1992 หนึ่งปีหลังจากที่วิมเบิลดันออกจากสนามไถนาเก่า Palmer เป็นแฟนตัวยงในวัยเด็กและไปแข่งขันที่ Selhurst Park เมื่อในปี 2545 สมาคมฟุตบอลยินยอมให้สโมสรย้ายไปมิลตัน คีนส์ เขาก็เลิกสนับสนุนพวกเขา เช่นเดียวกับคนอื่นๆ อีกหลายคน

ขณะที่เขาเดินไปรอบๆ ผู้รักษาประตูของกุยเซลีย์อย่างใจเย็นเพื่อเลื่อนบอลกลับบ้านและ มีความรู้สึกของงานที่ทำสำเร็จในหลายๆ ทางมากกว่าหนึ่ง

แฟนบอลเจ้าบ้านในฝูงชน 4,973 คนก็สนุกกับมัน เช่นเดียวกับผู้ที่ดูเกมจากแฟลตที่มองเห็นสนาม Plough Lane แห่งใหม่ ซึ่งสร้างขึ้นโดยเป็นส่วนหนึ่งของข้อตกลงที่ทำให้ AFC Wimbledon ‘บ้าน’

มันจะไม่อยู่ในความทรงจำตราบเท่าที่ลูกโหม่งในครึ่งแรกของ Lawrie Sanchez ที่ Wembley ในปี 1988 เมื่อ Crazy Gang ของ Bobby Gould ทำให้ Liverpool ตกตะลึงในการคว้าแชมป์ FA Cup แต่มันทำให้พวกเขาเข้าใกล้มากขึ้นในการได้รับโอกาสอีกครั้งในการทำให้ฟุตบอลอังกฤษแย่ลง ในการแข่งขันที่ช่วยหลอมรวมตัวตนของพวกเขา กับเกมเหย้ารอบที่สองกับจิลลิ่งแฮมหรือเชลต์แนมที่จะมาถึงต่อไป

แน่นอนว่าสำหรับวิมเบิลดัน มันไม่ฉลาดเลยที่จะแยกแยะอะไรออกไป หากประวัติศาสตร์อันยาวนานของพวกเขาบน Plough Lane แสดงให้เราเห็น ก็ไม่มีอะไรที่เป็นไปไม่ได้สำหรับสโมสรนั้น

 

“ผู้คนมักถามว่า: ‘เรื่องราวของวิมเบิลดันเริ่มต้นเมื่อใด’” อิวอร์ เฮลเลอร์ ผู้อำนวยการฝ่ายการค้าของเอเอฟซี วิมเบิลดัน และบุคคลสำคัญที่ทำให้สโมสรฟื้นจากความตายกล่าว

เฮลเลอร์ชี้กลับไปที่การแข่งขัน FA Cup ของทีมในปี 1974-75 จากนั้นในลีกใต้ ในลีกระดับที่ 5 ของฟุตบอลอังกฤษ วิมเบิลดันเอาชนะเบิร์นลีย์ที่เทิร์ฟมัวร์ในรอบที่ 3 ซึ่งเป็นหนึ่งในโอกาสที่หายากที่ทีมนอกลีกสามารถเอาชนะคู่ต่อสู้บนเครื่องบินได้ด้วยตัวเอง

สำหรับรอบที่สี่พวกเขาไปที่ลีดส์ – ใครจะแข่งขันถ้วยยุโรปรอบสุดท้ายสี่เดือนต่อมา – และต้องขอบคุณผู้รักษาประตูดิกกี้กาย – ตอนนี้เป็นประธานของ AFC Wimbledon – ช่วยรักษาจุดโทษของ Peter Lorimer มีผู้ชม 45,071 คนมาเล่นรีเพลย์ที่ Selhurst Park ซึ่งลีดส์ชนะ 1-0 จากประตูของ Dave Bassett

การแข่งขันฟุตบอลถ้วยนั้นดึงความสนใจระดับชาติของวิมเบิลดันในสมัยที่สโมสรต่างๆ ต้องสมัครรับเลือกตั้งในฟุตบอลลีก ภายใต้ระบบนี้ ซึ่งถูกยกเลิกในปี 1986 สมาชิกในลีกต้องลงคะแนนเสียงด้วยตนเองเพื่อให้การสมัครสโมสรประสบความสำเร็จ มันไม่ได้เกิดขึ้นบ่อย

วิมเบิลดันชนะลีกใต้ในปี 2518 และ 2519 และสมัครเป็นสมาชิกฟุตบอลลีกในทั้งสองปี พวกเขาล้มเหลวในแต่ละครั้ง

แต่การรวมกันของแง่บวกโดยรอบการหาประโยชน์ FA Cup ของพวกเขาและที่ตั้งของพวกเขา – เข้าถึงได้ง่ายในลอนดอนตะวันตกเฉียงใต้ – หมายความว่าพวกเขาได้รับเลือกหลังจากชื่อลีกภาคใต้ติดต่อกันเป็นครั้งที่สามในปี 1977 เนื่องจาก Cumbrians Workington ถูกทิ้ง มีเพียงสโมสรที่สามเท่านั้นที่ได้รับการโหวต นับตั้งแต่ก่อตั้งกองพลที่ 4 ในปี พ.ศ. 2501

สิ่งที่ตามมาคือหนึ่งในการเติบโตที่น่าทึ่งที่สุดของฟุตบอลอังกฤษ เก้าปีต่อมา วิมเบิลดันไปถึงลีกสูงสุดของอังกฤษ สองปีหลังจากนั้น ในปี 1988 พวกเขาเอาชนะลิเวอร์พูลที่เวมบลีย์เพื่อคว้าแชมป์เอฟเอ คัพ

เห็นได้ชัดว่ามาตรฐานของผู้เล่นดีขึ้นเมื่อพวกเขาก้าวขึ้นสู่ลีก แต่สนามกีฬาของพวกเขาไม่ได้

 

“พลาวเลนเป็นสนามที่ไม่อยู่ในลีก” ลอว์รี ซานเชซ ผู้ทำประตูไม่เพียงแต่เป็นประตูที่คว้าแชมป์เอฟเอ คัพในปี 1988 แต่ยังเป็นผู้ชนะที่ฮัดเดอร์สฟิลด์เมื่อสองปีก่อนซึ่งทำให้วิมเบิลดันเลื่อนขึ้นสู่ลีกสูงสุด

“ผมเน้นที่ไม่ใช่ลีกไม่พอ ระหว่างการเลื่อนชั้น ภาคพื้นดินแทบไม่ใช้อะไรกับมันเลย” เขากล่าวเสริม

“อุโมงค์กว้างไม่เกินหกฟุต มีเหตุการณ์อื้อฉาวเกิดขึ้น 1-2 ครั้งในนั้น พื้นก็เป็นคอนกรีตเช่นกัน เราทุกคนมีหมุดย้ำ ดังนั้นคุณต้องค่อนข้างว่องไว ใครก็ตามที่วิ่งเข้าหรือออกจากอุโมงค์ก็มีแนวโน้มสูง” ที่จะจบลงที่ด้านหลังของพวกเขา

“สำหรับห้องแต่งตัว มันเป็นช่วงสมัยของตัวสำรองสองคน ดังนั้นจึงพอมีที่ว่างเพียงพอหากผู้จัดการทีมเปลี่ยนไปที่อื่น ในช่วงพักครึ่ง พวกเขาเคยเก็บตัวสำรองเอาไว้ ดังนั้นผู้จัดการทีมและผู้ช่วยของเขาจึงทำได้ การพูดคุย.”

แล้วถ้าเป็นฝ่ายเจ้าบ้าน แล้วแขกของพวกเขาล่ะ?

“พวกเขาแย่ที่สุดเท่าที่คุณเคยเห็นมา” เดนนิส โลว์นเดส แฟนตัวยงคนหนึ่งที่เคยทำงานด้านขายตั๋วที่สโมสรและตอนนี้เป็นส่วนหนึ่งของเจ้าหน้าที่ภาคพื้นดินกล่าว

“เราทำทุกอย่างเพื่อให้พวกเขาไม่สบายใจ รวมถึงการเอาน้ำลงบนพื้น พวกเขาเคยครางและคร่ำครวญเกี่ยวกับเรื่องนั้น

“พ่อของฉันทำงานในห้องเปลี่ยนเสื้อผ้า เขาเป็นคนของวูล์ฟแฮมป์ตัน และเมื่อพวกเขาเข้ามาในปี 1985 เขาบอกกับผู้จัดการทีมทอมมี่ โดเชอร์ตี้ ว่าเป็นทีมวูล์ฟที่แย่ที่สุดที่เขาเคยเห็นมา โดเชอร์ตี้หันมาหาเขาว่า ‘คุณเล่นฟุตบอลได้ยังไง ในสถานที่เช่นนี้?'”

ดังที่ Sanchez กล่าวไว้อย่างกระชับ: “ทีมใหญ่ต้องการออกไปด้วยความเสียหายน้อยที่สุดเท่าที่จะทำได้”

ต่างจากผู้เล่นวิมเบิลดัน

“ห้องที่เราใช้เป็นอาหารก่อนเกม เราเปลี่ยนเป็นบาร์ของผู้เล่นหลังจากนั้น และจากนั้นก็เปลี่ยนเป็นไนท์คลับในตอนเย็น” ซานเชซกล่าวเสริม “ผู้เล่นหลายคนถูกไล่ออกจากที่นั่นตอนตีสอง”

แต่ไม่ใช่ทุกคนที่ยอมรับมัน

ในบันทึกโปรแกรมของเขาสำหรับเกมในบ้านบนเครื่องบินครั้งแรกของวิมเบิลดันกับแอสตันวิลล่าเมื่อวันที่ 26 สิงหาคม พ.ศ. 2529 ผู้จัดการ Dave Bassett ประณาม Ted Croker เลขาธิการสมาคมฟุตบอลว่าสิ่งอำนวยความสะดวกของวิมเบิลดัน “ไร้ความสามารถ” ในการจัดฟุตบอลดิวิชั่น 1 และมันก็ “น่าหัวเราะ “สโมสรอย่างแมนเชสเตอร์ยูไนเต็ดและท็อตแน่มต้องไปที่นั่น

อีกหนึ่งปีต่อมา เจ้าของ Sam Hammam ใช้โปรแกรมการแข่งขันเพื่อเปิดเผยความตั้งใจที่จะย้ายออกจาก Plough Lane ซึ่งเขากล่าวว่า “เป็นอุปสรรคต่อแผนการทะเยอทะยานของเรา”

เขาเสริมว่า “ไร้ความสามารถ” ในการพัฒนาให้ได้มาตรฐานที่ต้องการ

บางคนยังคงโต้แย้งว่าคำกล่าวนั้นผิดโดยพื้นฐานแล้ว และสามารถสร้างสนามกีฬาที่มีความจุ 20,000 ที่นั่งบนไซต์เดียวกันได้

ฮัมมัมไม่เห็นด้วย และเมื่อรายงานของเทย์เลอร์เกี่ยวกับโศกนาฏกรรมฮิลส์โบโรถูกตีพิมพ์ในปี 1990 และสโมสรแนะนำให้ย้ายไปที่สนามกีฬาทุกที่นั่ง แผนการที่จะแบ่งปันพื้นดินกับ Crystal Palace ที่ Selhurst Park ได้ถูกนำมาใช้

“เลนไถเป็นเพียงบ่วงรอบคอของเจ้าของเพราะมันเหมาะกับพวกเขาที่จะขายที่ดิน” เฮลเลอร์กล่าว

“ไม่มีข้อโต้แย้งใดๆ เกิดขึ้นจริง ทั้งหมดเป็นไปในลักษณะที่ไม่เปิดโอกาสให้คุณโต้เถียง

“มีการพูดคุยกันมากมาย แต่ไม่มีใครคิดว่าเราจะย้ายออกจาก Plough Lane และนั่นจะเป็นเช่นนั้น แต่นั่นคือสิ่งที่เกิดขึ้น ไม่มีการประโคมใหญ่ ไม่มีเกมที่ยอดเยี่ยม ‘นี่คือเกมสุดท้ายที่เคยมีมา ไถเลน’.

“มันเป็นช่วงปิดฤดูกาลและเพิ่งจะเสร็จสิ้น ทั้งหมดนั้นรู้สึกไม่ค่อยดีนัก”

 

วิมเบิลดันลงเล่นนัดสุดท้ายที่ Plough Lane เมื่อวันที่ 4 พฤษภาคม 1991 โดยบังเอิญกับคริสตัล พาเลซ

เซลเฮิร์สท์ พาร์ค กลับมาบ้านอีก 11 ปีข้างหน้า แต่เมื่อการพิจารณาของเอฟเออนุญาตให้สโมสรย้ายไปมิลตัน คีนส์ สโมสรใหม่ – เอเอฟซี วิมเบิลดัน – ได้ก่อตั้งขึ้นและการเข้าร่วมที่สโมสรเก่าทรุดตัวลง

การเล่นที่ Kingsmeadow ซึ่งปัจจุบันเป็นเหย้าของทีมหญิงของ Chelsea AFC Wimbledon มีผู้ชมเฉลี่ย 3,003 คนในปี 2002-03 ฤดูกาลแรกของพวกเขาใน Combined Counties League Premier Division จากนั้นอยู่ในชั้นที่ 9 ของฟุตบอลอังกฤษ

ในฤดูกาลเดียวกันนั้น วิมเบิลดัน ซึ่งในไม่ช้าจะกลายเป็นมิลตัน คีนส์ ดอนส์ ดึงดูด 664 ให้เซลเฮิสต์พาร์กเพื่อเล่นลีกคัพกับร็อตเธอร์แฮม

ห่างจาก Plough Lane ถึง Kingsmeadow เพียงหกไมล์ แต่ผู้ดำเนินการ AFC Wimbledon ไม่เคยต้องการให้มันเป็นบ้านถาวร พวกเขาต้องการกลับมาที่ Merton ที่ซึ่งพวกเขาสามารถหยั่งรากได้

และในสตีเฟน อลัมบริติส หัวหน้าสภาเมอร์ตัน พวกเขามีชายคนหนึ่งที่ต้องการทำให้มันเกิดขึ้นมากพอๆ กับที่พวกเขาทำ

แฟนบอลฟูแล่มเติบโตมาในเงามืดของคราเวนคอตเทจ Alambritis คิดว่าโดยสัญชาตญาณของแฟนๆ ที่กำลังไปที่สนามกีฬาและแสงไฟที่ส่องประกายในคืนที่มืดมิดนั้นช่าง “มหัศจรรย์”

“สิ่งแรกที่ผมทำในฐานะผู้นำคือการขอโทษแฟน ๆ ของ AFC Wimbledon เพราะสภามีส่วนสำคัญในการล่มสลาย” เขากล่าว “เราละทิ้งพันธสัญญาที่กล่าวว่าแผนนี้มีไว้สำหรับกีฬาเท่านั้น ซึ่งหมายความว่า Sam Hammam สามารถขายสนามกีฬาเก่าเพื่อที่อยู่อาศัยได้”

Alambritis พบกับ Heller และประธานเจ้าหน้าที่บริหาร AFC Wimbledon Erik Samuelson พันธะเกิดขึ้นเกือบจะในทันที

“สิ่งที่ฉันได้จากสองคนนั้นคือความสม่ำเสมอและความต่อเนื่องอย่างแท้จริง นั่นคือสองคนที่ฉันกำลังเผชิญอยู่ และพวกเขาคือสองคนที่จะกลับมา” เขากล่าว

“ด้วยอะไรแบบนี้ สภาก็ดูแย่ ผมต้องบอกว่าสองคนนี้จะเป็นตัวแทนของสโมสรฟุตบอล พวกเขาจริงใจและครองบอล มันเป็นเรื่องที่ยอดเยี่ยม เราเคยทำผิดพลาดเมื่อหลายปีก่อน มาจัดการกันเถอะ” กลับ.”

Alambritis มีข้อกำหนดการใช้กีฬาที่เข้มข้นขึ้นที่ Wimbledon Greyhound Stadium ซึ่งอยู่ห่างออกไป 250 หลาตาม Plough Lane จากที่ที่วิมเบิลดันเคยเล่น ด้วยการแข่งสุนัขเกรย์ฮาวด์ที่เสื่อมถอย Alambritis ได้ไปหาบริษัทที่ให้ยืมเงินแก่เจ้าของสนาม และทำข้อตกลงที่เกี่ยวข้องกับสภา, AFC Wimbledon และบริษัทอสังหาริมทรัพย์ Galliards

“ฉันชอบทำให้สิ่งต่าง ๆ เกิดขึ้น และผู้คนจำอะไรได้บ้าง สิ่งที่โผล่ออกมาจากพื้นดิน” เขากล่าว “ผมมีวิสัยทัศน์ว่าสิ่งต่างๆ จะเกิดขึ้นกับผมในฐานะผู้นำ ผู้คนจะเดินผ่านที่ไหนสักแห่งแล้วพูดว่า ‘มีสนามฟุตบอลที่ไม่เคยมีมาก่อน'”

นอกจากสนามกีฬาซึ่งสามารถขยายจากความจุปัจจุบัน 9,125 เป็น 20,000 ได้หากความต้องการยืนยันแล้ว ยังมีที่อยู่อาศัย 850 ยูนิต “32% มีราคาไม่แพง” Alambritis กล่าว

 

เขาไม่ได้รับทุกสิ่งที่เขาต้องการ รหัสไปรษณีย์ของ AFC Wimbledon คือ SW17 ซึ่งเป็นของ Wandsworth และที่ทำการไปรษณีย์ปฏิเสธคำขอของ Alambritis ให้เปลี่ยนเป็น SW19 ซึ่งก็คือ Merton และเหตุผลเดิม ๆ

แต่โดยพื้นฐานแล้ววิมเบิลดันกลับมาแล้ว ทั้งหมดที่พวกเขาต้องการคือเงินเพื่อสร้างพื้นดิน มีการฝึกฝนการสร้างรายได้มหาศาล และเมื่อผู้เขียนและแฟนเพลง John Green ได้ให้การสนับสนุนครั้งสุดท้ายด้วยการบริจาคจำนวนมากของเขาเอง งานก่อสร้างก็เริ่มขึ้น เมื่อวันที่ 3 พฤศจิกายน 2020 สโมสรกลับมาที่ Plough Lane เพื่อพบกับ Doncaster ในลีกวัน น่าเศร้าที่ไม่มีแฟน ๆ อยู่ที่นั่นเพื่อดู

“ในแง่หนึ่งมันยอดเยี่ยม แต่การเล่นบนพื้นโดยไม่มีแฟน ๆ นั้นทำลายจิตวิญญาณ” เฮลเลอร์กล่าว

“มันน่ากลัวมาก คุณมีผีอยู่เต็มไปหมด คุณเริ่มนึกไม่ออกว่าคนในนั้นจะเป็นอย่างไร”

เฮลเลอร์ได้รับความปรารถนาของเขาในช่วงเริ่มต้นของแคมเปญ League One ปัจจุบันเมื่อโบลตันเป็นผู้เยี่ยมชมในวันเปิดการแข่งขัน 3-3 อันน่าทึ่งขณะที่ AFC Wimbledon กลับมาจาก 3-1 ตามหลัง

สนามกีฬาแห่งใหม่นี้ไม่มีฮอทดอกและกลิ่นหัวหอมแบบเก่าที่เฮลเลอร์จำได้ตั้งแต่ยังเด็ก โดยดูฟุตบอลที่สนามเก่าในปี 1970 ยาทาถูนวดแรงๆ ก็จะไม่ออกมาจากห้องเปลี่ยนเสื้อผ้าหากคุณยืนอยู่ใกล้พอ

แต่ตั้งอยู่อีกฟากหนึ่งของแม่น้ำ Wandle และเสาไฟฟ้าขนาดใหญ่ที่แสดงภาพพื้นเก่าจำนวนมาก มีที่นั่งรางที่เหมาะสมกับสนามกีฬาสมัยใหม่ พื้นที่ถูกขยายให้ใหญ่สุด – ไซต์นั้นไม่น่าจะใหญ่กว่าของเก่า และมีที่กำบังสำหรับผู้ชมทั้งสี่ด้าน ซึ่งทางไถเก่าไม่มี

นอกจากนี้ยังมีป้ายประกาศที่เหมาะสม: ‘The Dons are back’, ‘We are the resurrection’, ‘มีแสงสว่างที่ไม่มีวันดับ’ และ ‘Keep the faith’

และในขณะที่ปัญหาทางการเงินบางอย่างยังคงต้องได้รับการแก้ไข เนื่องจากเงินกู้เพื่อเชื่อมโยงเป็นส่วนหนึ่งของเงินทุนเริ่มต้น ผู้บริหารสโมสรต้องเผชิญกับปัญหาฟุตบอลในชีวิตประจำวัน ในวันเสาร์ที่มีการรับรู้ถึงรูปแบบการเล่นเชิงลบ มากกว่าที่จะมีอยู่ คน

ใครจะรู้ว่าการเดินทางจะพาพวกเขาไปที่ใด

“หลังจากที่เราผ่านอะไรมา ใครอยากจะบอกฉันว่าฉันฝันอะไรได้บ้างและอะไรไม่ได้บ้าง ใครอยากติดเพดานกระจกกับเราบ้าง?

“เรากำลังเริ่มต้นจากฐานที่ใหญ่กว่าเมื่อเราเข้ามาในลีกในปี 1977 ผมบอกได้เลย”